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Historiadores norte-americanos defendem que os líderes políticos portugueses devem pedir desculpas pelo papel do país no tráfico de escravos e incentivar uma discussão sobre o tema na sociedade portuguesa.

"O facto de que vários países decidiram que era importante fazê-lo sugere uma nova norma que merece reflexão. Do meu ponto de vista, um reconhecimento do passado contribui para um sentimento colectivo de reconhecimento de desumanidades do passado", disse à Lusa Walter Hawthorne, da Universidade de Michigan.

"O apoio do Estado para estas iniciativas pode galvanizar a investigação e ajudar a informar melhor o público", explicou à Lusa Christopher Brown, professor da Universidade de Columbia, em Nova Iorque.

Para o docente, esta impacto ficou evidente com o Museu de história Afro-Americana, uma iniciativa do presidente George W. Bush, autorizada pelo Congresso, que inaugurou em Washington no ano passado e foi o primeiro espaço na capital dos EUA dedicado à história dos afro-americanos.

Brown acredita que quando um líder político fala sobre estes temas "leva a história a uma audiência muito mais ampla do que os académicos alguma vez conseguiriam e desperta a curiosidade de todos aqueles que nem tinham pensado sobre isso antes."

"Por isso, sim, a liderança política pode fazer uma grande diferença, sobretudo se acompanhada por um apoio do estado para melhorar o conhecimento e compreensão sobre o tema", conclui.

Em Abril, e depois de visitar Cabo Verde, o presidente da República de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, foi à ilha de Gorée, no Senegal, e disse que o poder político português reconheceu a injustiça da escravatura quando a aboliu em parte do seu território, "pela mão do Marquês de Pombal, em 1761".

As declarações foram feitas no mesmo local em que, anos antes, o Papa João Paulo II pediu perdão pela escravatura. A decisão de Rebelo de Sousa trouxe para a opinião pública uma discussão que até então estava praticamente reduzido à academia.

Walter Hawthorne, autor de livros como "From Africa to Brazil: Culture, Identity, and an Atlantic Slave Trade 1600-1830", acredita que "um pedido de desculpas deve focar-se numa acção, com reconhecimento das consequências, e terminar com uma acção correctiva", como a criação de um museu ou um centro de investigação.

"Um pedido de desculpas ajudaria os 5.8 milhões de africanos tornados escravos e embarcados em navios com a bandeira de Portugal? Ajudaria aqueles que foram mortos em guerras causadas pelo tráfico de escravos? Por aqueles que sofreram há centenas de anos? Não, mas seria um passo em frente para melhorar a relação hoje em dia entre pessoas com cores diferentes", defende.

"Grandes pessoas pedem desculpas e tornam-se melhores pessoas. Grandes países cometeram atrocidades. Grandes países pedem desculpa. Quando os seus líderes tomam essa acção, elevam os seus países", acrescenta.

Hawthorne cresceu no sul dos EUA, um território marcado pela escravatura, e diz que conhece "bem as atrocidades que foram cometidas e a ligação que existe entre o trafico de escravos no atlântico e racismo, desigualdades globais em termos monetários, educação, emprego, saúde e muito mais."

"As atrocidades dos meus antepassados devem ser reconhecidas e discutidas para que todos possamos curar. Claro que os líderes políticos são centrais para esta discussão. Devem liderar. Mas quando eles falham, devemos actuar sem eles", explica.

O especialista acredita que os académicos portugueses têm feito esse trabalho, com alguns dos melhores meios disponíveis em todo o mundo, e que por isso a discussão em Portugal vai continuar, com ou sem liderança política.

"Portugal acolhe colecções de arquivos incríveis e bibliotecas que iluminam a história da escravatura. Nas suas universidades, encontram-se alguns dos melhores historiadores da área, pessoas que dedicaram a sua vida a escrever livros e artigos para envolver o publico nestas importantes, mas distantes, discussões", conclui.

Com Lusa e Diário de Notícias

Comentários  

+1 # Anibal Semedo 19-07-2017 09:21
Que falta de moral tem estes americanos, exigem aos portugueses que peçam desculpa, o que não questiono. Mas parecem ignorar que quem criou a ignóbil escravatura foram os holandeses ! Portugal foi o 1º pais do mundo a abolir a escravatura em 1761. E que os EUA só a aboliram em oficialmente em 1863, 102 anos depois dos portugueses mas por exemplo só em 1965 os negros tiveram direito a voto nos EUA(102 depois da abolição formal). Afinal quem tem mais motivos para pedir desculpas ? E em relação ao EUA ainda podíamos falar do extermínio dos índios nativos. Os EUA sempre estiveram na 1ª linha do desrespeito dos direitos humanos. Mas sempre dizem o contrário .....
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-2 # SÓCRATES DE SANTIAGO 18-07-2017 22:46
De facto, já é altura de Portugal pedir oficialmente desculpas por esta barbaridade histórica que foi o tráfico de escravos. Gostaria que o futuro centro de investigação da escravatura fosse erguido na Cidade Velha, Património da Humanidade, por ter sido um grande entreposto de escravos no passado. Assim, colocaríamos definitivamente a antiga capital da República na rota e no turismo de escravatura mundial. CIDADE VELHA, SANTIAGO e CABO VERDE saíriam a ganhar.
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